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El mejor lubricante de cadena para bicicletas: todo lo que necesitas saber

Mar 07, 2024Mar 07, 2024

Todo lo que necesitas sobre la lubricación de la cadena de tu bicicleta

Esta competición se ha cerrado

Por Simon von Bromley

Publicado: 31 de mayo de 2021 a las 5:00 p.m.

A menos que utilice una transmisión por correa, la cadena es uno de los componentes que más trabaja en su bicicleta.

Incluso al pedalear a una cadencia normal, la interacción entre la cadena y el resto de la transmisión crea continuamente una gran cantidad de contacto de metal con metal.

Un buen lubricante de cadena puede suavizar el acoplamiento de la cadena con los piñones y los platos del casete y mantener un rendimiento de cambio adecuado. También ayuda a prevenir la corrosión y reduce la fricción y el desgaste de la transmisión.

Mientras que una cadena poco lubricada aumenta la fricción al permitir que haya demasiado contacto de metal con metal, una cadena demasiado lubricada atraerá suciedad y arena, lo que también aumentará la fricción y el desgaste de la transmisión. El truco es hacerlo bien.

Sin embargo, tiene muchas opciones para elegir cuando se trata de lubricantes para cadenas, ya que innumerables marcas ofrecen una variedad de diferentes tipos de lubricantes y fórmulas, por lo que encontrar el mejor aceite para cadenas no siempre es fácil.

Si usted es un corredor que busca una ventaja en rendimiento o un viajero que simplemente quiere una solución sin complicaciones, le presentaremos todas las opciones de lubricante de cadena y le explicaremos los aspectos positivos y negativos de cada enfoque.

Cuando la mayoría de los ciclistas piensan en la lubricación, probablemente piensan en disminuir la fricción y aumentar la eficiencia. Sin embargo, no todo es cuestión de eficiencia: la fricción y el desgaste de la transmisión también están estrechamente relacionados.

En condiciones limpias de laboratorio, se esperaría que los lubricantes más viscosos reduzcan las tasas de desgaste del tren motriz.

Sin embargo, en el mundo real, la suciedad y otros contaminantes entran en la ecuación. Si estos entran en su transmisión, esencialmente forman una pasta (piense en "papel de lija líquido") y el lubricante literalmente tritura los engranajes.

La eficiencia de la transmisión describe cuánta energía (generalmente descrita como "potencia" porque se puede medir en vatios) que pasas a través de los pedales llega a la rueda trasera para impulsarte a ti y a la bicicleta hacia adelante.

En condiciones de laboratorio, se ha demostrado que las transmisiones de bicicletas con engranajes alcanzan una eficiencia superior al 98 por ciento, lo que significa que sólo el 2 por ciento de la energía introducida se pierde por fricción.

Sin embargo, las condiciones del mundo real no suelen imitar las de un laboratorio.

Además de una lubricación correcta, la eficiencia de la transmisión depende de aspectos como la limpieza, la línea de la cadena y el tamaño de los platos y piñones de la transmisión.

Teniendo esto en cuenta, evitar una transmisión contaminada es clave para lograr una eficiencia óptima y garantizar piezas duraderas.

Sin embargo, hacerlo es un desafío. Cuando conduces en condiciones húmedas o sucias, tu rueda delantera rocía enormes cantidades de contaminantes sobre tu cadena (aunque unos buenos guardabarros pueden mitigar los efectos hasta cierto punto). A partir de ahí, la única forma de restablecer el equilibrio es limpiar a fondo la transmisión.

Los corredores encontrarán beneficios fáciles con una transmisión correctamente limpiada y lubricada porque una cadena sucia y mal lubricada puede disminuir la eficiencia de la transmisión en un pequeño porcentaje, por ejemplo.

Para los que no son corredores, para quienes la velocidad máxima y la eficiencia no son el objetivo final, reducir el desgaste de la transmisión (y, por lo tanto, extender la vida útil de sus componentes) puede potencialmente ahorrarles una buena cantidad de dinero.

Después de todo, cuanto más caras sean sus piezas, más caro será reemplazarlas. ¿Has consultado alguna vez el precio de un casete Shimano Dura-Ace, SRAM Red o Campagnolo Super Record? Vaya...

Hay muchos tipos diferentes de lubricantes específicos para bicicletas, incluidos lubricantes húmedos, lubricantes secos, lubricantes cerámicos y lubricantes de cera. Cada uno tiene sus pros y sus contras, y su uso previsto, que abordaremos más adelante.

La mayoría de los lubricantes contienen aceites sintéticos, junto con aditivos que reducen la fricción, como PTFE (teflón) y fluidos portadores que se evaporan después de la aplicación.

Recientemente, en parte gracias a la mayor disponibilidad de datos de pruebas independientes, los lubricantes a base de cera han ganado popularidad entre los ciclistas preocupados por el rendimiento.

La clave de la lubricación de cadenas de bicicletas es colocarla en el interior de la cadena (entre los rodillos y los pasadores). Antes de lubricar, también es necesario limpiarlo lo más a fondo posible para eliminar los contaminantes.

Los precios de los aceites para cadenas varían mucho, desde unas pocas libras por dólar en el extremo más bajo, hasta más de £70 en el extremo superior.

Sin embargo, los ciclistas preocupados por su presupuesto deberían considerar el costo total de mantener una transmisión al tomar decisiones de compra de lubricante.

Un lubricante barato podría terminar costándote mucho más que uno caro, por ejemplo. Si su lubricante produce una menor eficiencia y un mayor desgaste de la transmisión, tener que reemplazar las piezas desgastadas de su bicicleta con más frecuencia sin duda costará mucho más a largo plazo que un lubricante eficiente.

Dicho esto, sólo porque algo cueste más no significa que sea automáticamente mejor.

Si desea maximizar el rendimiento y el valor, vale la pena prestar mucha atención a las pruebas realizadas por empresas independientes como Zero Friction Cycling (ZFC) y, por supuesto, BikeRadar.

Los lubricantes secos, llamados así porque están diseñados para circular en condiciones secas, suelen estar compuestos por alrededor de un 10 por ciento de lubricante (aceites sintéticos y aditivos) y un 90 por ciento de líquido portador.

Algunas empresas también etiquetan los lubricantes a base de cera como "secos", pero los cubriremos por separado en breve.

Como lubricantes de menor viscosidad, los lubricantes secos prometen una mayor eficiencia gracias a una menor fricción y al atraer menos contaminantes.

La desventaja de los lubricantes secos es que a menudo se lavan muy fácilmente con la lluvia o los charcos.

Zero Friction Cycling (ZFC) sugiere que los lubricantes secos generalmente parecen más limpios porque carecen de suficiente lubricante para ser efectivos. Esto tiene el efecto en cadena de significar que normalmente resultan en altos niveles de fricción y desgaste, según las pruebas de ZFC.

Si hay que creerlo, también se podría argumentar que está gastando su dinero principalmente en un fluido portador que está diseñado para desaparecer en el aire.

En general, los lubricantes secos para cadenas no han funcionado bien en nuestras pruebas, pero Maxima Chain Pro Dry Formula y Ride Mechanic Bike Milk han contrarrestado esa tendencia.

Los lubricantes húmedos están diseñados para circular en condiciones húmedas o durante todo el año y, como tales, generalmente contienen mayores cantidades de aceites sintéticos de mayor viscosidad, así como aditivos como PTFE.

Obtienes más lubricante por mililitro con este tipo de lubricante y la mayor viscosidad de los aceites significa que este tipo de lubricante debería durar más y es mucho menos propenso a salirse de la cadena si encuentra agua.

¿La desventaja de los lubricantes húmedos? Estas mismas propiedades también lo convierten en un imán para la suciedad y la mugre (especialmente si se aplica en exceso), y la viscosidad adicional también significa una menor eficiencia absoluta en comparación con los lubricantes más diluidos, debido a la fricción viscosa adicional.

La mejor práctica para este tipo de lubricante es aplicarlo con moderación en cada eslabón de la cadena y limpiar el exceso antes de montar.

Deberá limpiar su transmisión con regularidad, posiblemente incluso después de cada viaje, si desea obtener el máximo beneficio, mantener el máximo rendimiento y optimizar la vida útil de la transmisión. Una vez que un lubricante húmedo se contamina, puede comenzar a causar desgaste en la transmisión.

White Lightning Wet Lube, Pedro's Syn Lube y Muc-Off Wet Lube obtuvieron más de cuatro estrellas en nuestras pruebas.

Los lubricantes cerámicos han comenzado a aparecer en los últimos años, con afirmaciones audaces sobre un mayor rendimiento, junto con mayores precios. Sin embargo, no siempre está claro qué contienen o qué beneficios ofrecen sobre otros tipos de lubricantes.

Muc-Off, que fabrica lubricantes cerámicos secos y húmedos, dice que su lubricante cerámico contiene pequeñas "partículas cerámicas" que ayudan a reducir la fricción sobre los aceites sintéticos que se encuentran en los lubricantes secos y húmedos estándar.

Señala que estos lubricantes son más caros, pero también señala que la menor fricción que, según afirma, debería conducir a una mayor longevidad del tren motriz, lo que le permitirá ahorrar dinero en general.

ZFC, sin embargo, dice que hay datos limitados disponibles públicamente para fundamentar las afirmaciones de que los lubricantes cerámicos en realidad proporcionan los efectos pretendidos y, por lo tanto, no los recomienda.

Considerándolo todo, hasta que se demuestre definitivamente que funcionan como se anuncia, es difícil recomendar lubricantes cerámicos en lugar de opciones más asequibles.

Los lubricantes a base de cera de parafina (sí, el material con el que se fabrican las velas) han ganado enorme popularidad en los últimos años, ya que pruebas independientes han demostrado que obtienen puntuaciones extremadamente buenas en eficiencia, longevidad y resistencia a los contaminantes.

Los lubricantes a base de cera suelen ser una mezcla de partículas de cera de parafina altamente refinadas, mezcladas con aditivos como PTFE y un fluido portador.

Los lubricantes de cera populares incluyen Smoove y Squirt, los cuales obtuvieron más de cuatro estrellas y media en nuestras pruebas.

La clave para el buen desempeño de la cera es que, cuando se aplica correctamente, se asienta formando una capa dura, casi seca, de lubricante de baja fricción en la cadena.

Esta mayor sequedad es clave porque evita que los contaminantes que aumentan la fricción se adhieran a la cadena y lleguen al interior de la cadena o cubran las piezas de la transmisión.

Una desventaja de los lubricantes de cera es que requieren una cadena minuciosamente limpia antes de la aplicación inicial; de lo contrario, la cera no se adherirá al metal ni se secará correctamente.

Esto significa que tendrá que quitar por completo toda la grasa y el aceite incluso de una cadena nueva y nueva.

También debes dejar suficiente tiempo antes de montar en bicicleta para que la cera se seque por completo y se endurezca en la cadena (idealmente durante la noche). Si conduce en condiciones húmedas, la cadena también deberá limpiarse, secarse y lubricarse poco después para evitar la corrosión.

Si buscas la transmisión más rápida y eficiente posible, el encerado inmersivo es el rey actualmente. Eche un vistazo a cualquier carrera profesional o contrarreloj y seguramente verá más de unas pocas cadenas enceradas.

Este proceso implica tomar una cadena escrupulosamente limpia y sumergirla en una tina calentada con cera de parafina altamente refinada y otros aditivos. Publicamos una receta detallada en 2013, pero también está disponible comercialmente con marcas como Molten Speed ​​Wax.

Puede obtener los ingredientes por separado, pero ZFC dice que las mezclas comerciales como Molten Speed ​​Wax utilizan cera de parafina más refinada que la que normalmente está disponible para los consumidores, para un rendimiento y limpieza óptimos.

El calor ayuda a que las piezas de la cadena se expandan, lo que permite que los lubricantes penetren completamente en todas las partes de la cadena y eliminen los contaminantes. Una vez que se retira la cadena, la cera también se seca hasta formar una capa sólida y completamente seca de lubricante sobre cada pieza.

Si está pensando: "Eso parece una gran molestia...", no estaría equivocado. Lo es, al menos inicialmente.

Según nuestra experiencia, la parte difícil del encerado por inmersión suele ser el proceso inicial de limpieza de la cadena.

La grasa de fábrica puede ser difícil de eliminar por completo del interior incluso de una cadena nueva. Necesita desengrasantes o solventes fuertes para realizar el trabajo correctamente, y le quedará una buena cantidad de productos químicos de desecho que deberá desechar con cuidado.

Sin embargo, una vez que se han limpiado y tratado adecuadamente, las cadenas enceradas tienen, según nuestra experiencia, una capacidad increíble para eliminar la suciedad y la mugre.

Como están tan secos, no hay nada a lo que pueda adherirse la suciedad. Esto significa que básicamente no tienes que limpiar ninguna parte de tu transmisión durante aproximadamente 300 a 400 km, a menos que hagas un viaje mojado.

Debido a que la parafina altamente refinada prácticamente no contiene aceite, las cadenas enceradas son propensas a oxidarse después de andar en mojado. Tendrás que estar preparado para secar, limpiar y volver a encerar la cadena, o rellenarla con un lubricante por goteo a base de cera, lo antes posible después de montar.

Entonces, un poco más de trabajo preliminar, pero las recompensas potenciales son sustanciales.

ZFC afirma que el encerado y reencerado por inmersión a intervalos de 300 km, o después de cada recorrido en mojado, puede extender la vida útil de una cadena a alrededor de 15.000 km, aproximadamente tres veces más de lo que normalmente se logra con los lubricantes de goteo estándar. Esto también ayuda a prolongar enormemente la vida útil de otros componentes más caros de la transmisión, como los casetes y los platos.

Las cadenas enceradas y las piezas de la transmisión, como casetes y platos, también se pueden limpiar con agua hirviendo, sin necesidad de desengrasar. Podría decirse que esto le ahorrará tiempo en general, pero debe esforzarse desde el principio.

Para los corredores preocupados por los vatios que no se consideran cocineros de cadena, empresas como Ceramicspeed, Watt Shop y Zero Friction Cycling ahora venden cadenas enceradas preparadas previamente.

Por lo general, no son baratas y será necesario volver a encerarlas o rellenarlas con cera lubricante después de 300 a 400 km de conducción en seco, pero ciertamente ahorra la molestia inicial de quitar la grasa de fábrica de las cadenas nuevas en casa.

Esta sección está realmente aquí para desaconsejar el uso de grasa para lubricar la cadena.

Si bien la grasa es excelente para rodamientos y roscas, no penetrará los espacios entre los rodillos y los pasadores donde realmente se necesita el lubricante porque es demasiado espesa. La fricción viscosa también será mucho mayor.

También atraerá toda la arena, la suciedad y la mugre que encuentres y será una pesadilla limpiarlo adecuadamente después.

A menos que esté previsto que su paseo en bicicleta se realice bajo el agua, le recomendamos evitar usar grasa en la cadena.

Algunos lubricantes también se venden en forma de aerosoles, pero no los recomendaríamos para lubricar cadenas porque son muy difíciles de aplicar con precisión.

El riesgo de que el lubricante entre en las pistas/rotores de freno o algo peor en las pastillas es mucho mayor que con los lubricantes por goteo, y realmente no quieres que eso suceda porque puede afectar seriamente el rendimiento de los frenos.

Tal como están las cosas, lo mejor es la enceración inmersiva o los lubricantes para cadenas a base de cera. La eficiencia y limpieza los convierten en claros líderes en esta categoría.

Según ZFC, la diferencia entre un buen y un mal lubricante puede ascender cómodamente a entre cinco y diez vatios con una carga de 250 vatios. Estas pérdidas también aumentan en magnitud a medida que aumenta la carga.

Para condiciones húmedas, el ganador es un poco menos claro, pero aun así recomendamos lubricantes a base de cera por su eficiencia. Sin embargo, lo más importante es que tendrás que estar preparado para limpiar la cadena inmediatamente después de andar en mojado para evitar la corrosión.

ZFC dice que la forma más fácil de evitar esto es tener dos cadenas enceradas con eslabones de liberación rápida, que puedas cambiar dentro y fuera de tu bicicleta según sea necesario. Luego podrás limpiar y volver a lubricar cuando quieras el que no esté actualmente en tu bicicleta.

Si eso le parece demasiado complicado, un lubricante húmedo ayudará a prevenir la corrosión entre viajes y proporcionará lubricación en una amplia gama de condiciones.

Sin embargo, si no mantiene limpia su transmisión, sus piezas se desgastarán mucho más rápidamente debido a la suciedad adicional que se adhiere al lubricante.

Debido al enorme aumento del nivel de contaminantes, un lubricante seco que evite que la suciedad entre en el tren motriz funcionará mejor. Es por esta razón que recomendamos lubricantes a base de cera, ya sea en forma de goteo o de cadenas enceradas inmersivas.

Una vez más, tener varias cadenas enceradas en rotación es la mejor solución, según ZFC.

Según sus pruebas, una transmisión lubricada con lubricante húmedo atraerá tanta contaminación que podría costarle entre 15 y 20 vatios y provocar un desgaste significativo.

Los ciclistas de montaña que realmente no quieren limpiar su bicicleta después de cada paseo mojado pueden estar más contentos con un lubricante húmedo estándar, pero recuerden que no limpiar su transmisión con regularidad probablemente tendrá un impacto a largo plazo en su billetera en términos de vida útil de los componentes. .

Para quienes viajan diariamente, recomendaríamos un lubricante de cadena húmedo estándar y buenos guardabarros, con aletas guardabarros efectivas.

Siempre recomendamos mantener su bicicleta lo más limpia posible y agregar lubricante para la cadena después de un viaje mojado al menos evitará la corrosión.

ZFC, sin embargo, insiste en que esto no es óptimo y que los beneficios de los lubricantes a base de cera, y de la depilación con cera inmersiva en particular, superan con creces los aspectos negativos incluso para los viajeros.

Sin embargo, es justo decir que no todos tendrán la inclinación o la paciencia para ello. Después de todo, es casi seguro que la eficiencia y la limpieza absolutas importan menos para la mayoría de los viajeros que la capacidad de su bicicleta para durar un par de semanas en todos los climas sin limpiarla.

También es probable que las bicicletas de cercanías tengan piezas más baratas y menos costosas de reemplazar, pero no recomendaríamos el desperdicio, ni en términos monetarios ni ambientales.

Si desea ahorrar dinero, salvar el planeta y ahorrar vatios, y está preparado para limpiar su cadena después de paseos en mojado, los lubricantes de cera también pueden ser la mejor respuesta en este caso. Sin embargo, para mayor comodidad en cualquier clima, un lubricante húmedo seguirá siendo una buena opción.

¿Cuál es tu lubricante para cadenas favorito? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Redactor técnico sénior

Simon von Bromley es redactor técnico senior de BikeRadar.com. Simon se unió a BikeRadar en 2020, pero ha estado montando en bicicleta toda su vida y compitiendo en bicicletas de carretera y de contrarreloj durante más de una década. Como persona de poco talento físico, tiene un gran interés en cualquier tecnología que pueda ayudarle a andar más rápido y está obsesionado con los detalles más pequeños. Simon escribe reseñas y artículos sobre medidores de potencia, entrenadores inteligentes, bicicletas y equipos aerodinámicos, y temas nerd como lubricantes para cadenas, neumáticos y tecnología profesional para bicicletas. Simon también hace apariciones regulares en BikeRadar Podcast y en el canal de YouTube de BikeRadar. Antes de unirse a BikeRadar, Simon fue escritor y fotógrafo independiente, con trabajos publicados en BikeRadar.com, Cyclingnews.com y en la revista CyclingPlus. Puedes seguir a Simon en Twitter o Instagram.

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